Estudio con resonancia magnetica revela que se envejece antes si el corazon bombea menos sangre al cerebro

Las personas cuyos corazones bombean menos sangre tienen cerebros que parecen mayores que los de aquellos individuos cuyos corazones bombean mas, segun un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Boston (Estados Unidos) y publicado en 'Circulation', la revista de la Asociacion Americana del Corazon. En concreto, un indice cardiaco menor, la cantidad de sangre que el corazon bombea en relacion con el tamano de la persona, fue asociado con una reduccion del volumen cerebral a traves del uso de tecnicas de imagen por resonancia magnetica. Los investigadores observaron este vinculo incluso en aquellos individuos que no sufrian enfermedades cardiovasculares, como fallos cardiacos o enfermedades coronarias. Cuando el cerebro envejece, comienza atrofiarse y a perder volumen, lo que se considera como una senal de envejecimiento cerebral. La atrofia cerebral mas severa ocurre en los cerebros con demencias, como la enfermedad de Alzheimer. Segun la investigadora lider del estudio, Angela L. Jefferson, profesora adjunta de Neurologia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, los resultados de esta investigacion son interesantes porque sugieren que el indice cardiaco y la salud del cerebro estan relacionados. Esta asociacion no puede ser atribuida a la enfermedad cardiovascular --puntualiza--porque la relacion tambien se ha visto al excluirse del analisis a aquellos participantes que sufrian enfermedades cardiovasculares. En este estudio observacional, que no ha podido establecer causa y efecto, los investigadores examinaron informacion conseguida por tecnicas de imagen del cerebro y el corazon de 1.504 personas, de entre 34 y 84 anos --el 54% de ellos mujeres-- que no habian sufrido ictus, ataques isquemicos pasajeros o demencia. Los cientificos midieron el rendimiento cardiaco utilizando tecnicas de imagen por resonancia magnetica y normalizaron los datos de cada area superficial del cuerpo de cada participante. El volumen cerebral fue valorado con las mismas tecnicas. Los participantes fueron divididos en tres grupos, en base a sus indices cardiacos. Los participantes que tenian los indices cardiacos mas bajos, es decir, la menor cantidad de sangre bombeada desde el corazon en relacion con el tamano del cuerpo, demostraron al menos dos anos mas de edad en su cerebro que las personas con los mayores indices cardiacos. Las personas del grupo con los indices cardiacos intermedios, quienes tenian niveles bajos pero normales de bombeo de sangre desde el corazon, tambien demostraron tener dos anos mas de edad cerebral que los individuos con los mayores-- o mas saludables-- indices cardiacos. Esperabamos encontrar una asociacion entre los indices cardiacos mas bajos y los volumenes cerebrales mas pequenos, pero estamos sorprendidos de haber descubierto que las personas con los niveles mas bajos de indice cardiaco normal tambien presentaban los volumenes cerebrales mas pequenos, cuando se les comparaba con las personas con los indices cardiacos mas saludables, indica Jefferson. Dado que solo el 7 por ciento de todos los participantes del estudio tenian enfermedades cardiacas, Jefferson y su equipo tampoco esperaban que el 30 por ciento de los participantes tuvieran indices cardiacos bajos. Estos participantes no son personas enfermas. Un numero muy pequeno presentaba enfermedades cardiacas. El dato de que cerca de un tercio de la muestra tenia indices cardiacos bajos y que estos indices estan relacionados con un menor volumen cerebral es preocupante y requiere mas investigacion, apunta.
Como grupo, los participantes con los volumenes cerebrales mas pequenos no mostraron signos claros de tener una pero funcion cerebral. Observamos que los indices cardiacos estan relacionados con los cambios estructurales del cerebro, pero no con cambios cognitivos, puntualiza. Para Jefferson, los cambios estructurales podrian ser una evidencia temprana de que algo va mal. Los investigadores de Framingham seguiran a estos individuos para ver como los cambios estructurales afectan a la memoria y las habilidades cognitivas con el tiempo. La causa exacta de la relacion entre la funcion cardiaca y el volumen del cerebro todavia no se entiende bien, segun Jefferson, quien senala que existen diversas teorias sobre por que un indice cardiaco reducido puede afectar a la salud del cerebro. Por ejemplo un menor volumen de sangre bombeada desde el corazon puede reducir el riego sanguineo al cerebro, dandole menos oxigeno y nutrientes de los que necesitan las neuronas. No obstante, aun es demasiado pronto para dar consejos basados en este descubrimiento, que sugiere que la salud de la cabeza y del corazon van de la mano.Estudio con resonancia magnetica revela que se envejece antes si el corazon bombea menos sangre al cerebro



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